Greetings Rising Renters, 

Whose streets? Our streets! The neighborhoods we are fighting for belong to the people, and no corporate or private investors will ever change that. Today, we are celebrating some of the latest housing justice wins for the greater movement. Recently, the Santa Ana Tenants Union, based in California and Inquilinxs Unidxs, based in Minneapolis claimed rent control victories in their communities! 

In 2019, Right To The City, PolicyLink and Center for Popular Democracy released the report Our Homes, Our Future: How Rent Control Can Build Stable, Healthy Communities which highlighted how rent control is one of the only policies that can provide immediate relief to renters facing the burden of steadily increasing housing costs. More than two years after the report was published our members have won rent control on both state and local levels! These most recent wins were not only significant to frontline communities in Santa Ana, CA and Minneapolis, MN but also a powerful example of the trans-local grassroots power Right To The City Alliance is growing as we move closer to our vision of homes for all!

The photo was taken in the home of DC tenant association organizers from the a recent meeting. Learn more about ONE DC and their tenant association at their upcoming new member orientation here. 

🔦Member Spotlight🔦

On Sunday, October 31st the DC Cancel Rent Coalition zombies took to the streets to haunt council member, Brianna Nadeau and demand that she support legislation to protect renters. This group called attention to the end of the Stay DC emergency rent financial support without an end to evictions in DC. 

                                                          (Credit: @one_dc

Interview with member organization, ONE DC

Though the Global Pandemic created Tougher Organizing Conditions, In Washington, D.C. members of ONE DC are Building Stronger Tenant Associations

ONE DC’s Communications Organizer, Grace G. joined us to discuss the past, current, and radical future for housing justice organizing in DC. ONE DC’s longevity and impact are a result of its commitment to the radical principles of Black democratic leadership, collective liberation, self-determination, and stewardship of the land. 

ONE DC is a member-led organization fighting for social and economic equity through grassroots organizing efforts. Their members exercise political strength to create and preserve racial and economic equity in the Shaw neighborhood and across the District. Like many other organizations navigating a global pandemic, ONE DC has had to reshape some of its original strategies and tactics. 

Members have shifted to the digital realm – bird-dogging DC council members on Zoom calls to continue holding elected officials accountable and using their platforms to address inter-lapping systems of oppression that have led to an increase in evictions and unhoused families. But don’t be fooled, ONE DC continues to organize rallies, marches, and even tenant organizing meetings while practicing social distancing to keep each other safe. and promote grassroots organizing for liberation.  Overall, they have come to find that but as an organization, this moment of crisis has built deeper relationships and commitments to ONE DC’s values with residents in the DC community. 

The housing landscape in DC has been deeply impacted by increased gentrification and a constant rise in rent, making many homes unaffordable to working-class DC residents. In response to the global pandemic, DC created a short-term rental relief program whose loopholes and slow approval waiting times created new challenges for residents relying on rental support to prevent eviction. After speaking to residents who were denied rental assistance because of these loopholes, ONE DC pushed the city to loosen application restrictions and let renters self-assess their need for assistance. This pressure resulted in shifts in the assistance program but these smaller changes are not enough to stop the current crisis so ONE DC has also been mobilizing to establish Homes For All DC. 

HFA DC, still in process of becoming an official hub, along with a new HFA DC organizer has prioritized the need to build tenant associations. What’s transformational about these tenant associations is how invested tenants are in continuing to strengthen the association through political education through door-knocking and evening meetings so that working-class members can access meeting spaces. Tenant associations reflect ONE DC’s vision to minimize hierarchies and professionalism to promote social change since 1997. Check out more from our conversation below. 

What part of the work are you most excited about in the coming years?

Grace is most excited about the upcoming opening of the Black Workers and Wellness Center, which she believes is an organizer’s dream space. The new Center is a worker-owned space, where organizations, tenant associations, local organizers, and community members can meet, and utilize the resources in the space. DC residents are excited about the new opening of the center, which offers a kitchen and wheelchair accessibility. 

What narrative interventions are important to your local or national work?

Local: Systems that exist lead tenants to believe that they may be the only ones impacted, creating isolation when uniting and organizing creates real change. Oppositional narratives were created by the local government to promote the Stay DC rental assistance program as the best rental assistance program in the nation. This program impacts entire neighborhoods, and the creation we need for actual protections happens through collective organizing. Elected officials must understand that they work for us and when these officials concede to our demands (like stronger rental protections) it is a collective power that we should be claiming. 

For context [The Stay DC rental assistance program has ended for DC residents]

National/Larger: Housing is a human right. Housing for everyone should not be a controversial decision and people should not have to worry about losing housing. National narratives blame low-income families when there are two empty apartments for every unhoused person in DC. This tells housing organizers that these [single family home] apartments are created for folks who are moving in, not the folks who have been in DC and can no longer afford to live here. 

*Interview ends*

ONE DC continues to use narrative interventions that reflect a radical approach to housing justice. Leading to policy and community changes, like the increase of members in tenant associations, who inform neighbors of their rights and the importance of fighting bad housing policies.  

Representing the Cancel Rent DC Coalition, ONE DC has been educating neighbors on rental rights and fighting for stronger rental protections. Using tenant associations to build capacity and get closer to more housing wins for the community, ONE DC is already planning for next year by increasing membership, building tenant associations, and promoting renters’ rights while fighting for sustainable policy shifts. The Black Workers and Wellness Center will promote community self-determination and give tenants, co-ops, community members, and others the resources and opportunities to increase campaign capacity to win and create safer communities.  

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Until Next Time

Trans-local organizing for rent control and just cause housing protections is a great reflection of the impact of our alliance work. To build communities that reflect our culture, values, and self-determination began through local efforts for housing justice. Our alliance member organizations have not stopped fighting for climate justice, housing policy protections, and pushing community stewardship to transform our communities now. Neighborhoods that are community-led, democratic, and reflect our grassroots values are possible and being created right now!

“As a cultural worker who belongs to an oppressed people, my job is to make revolution irresistible.” -Toni Cade Bambara 


In solidarity, 

Right To The City Alliance

Saludos inquilines que se levantan, 

¿De quién son las calles? ¡Son nuestras calles! Las comunidades por las que estamos luchando ya pertenecen a la gente y ningún inversionista corporativo ni privado va a cambiar eso nunca. Hoy, estamos celebrando algunas de las victorias más recientes de justicia de la vivienda para todo el movimiento. ¡Recientemente, el sindicato de inquilines de Santa Ana e Inquilinxs Unidxs lograron victorias de control de alquiler en sus comunidades! 

En el 2019, Derecho a la Ciudad, PolicyLink y el Centro para la Democracia Popular [Center for Popular Democracy] publicaron el informe Our Homes, Our Future: How Rent Control Can Build Stable, Healthy Communities [Nuestros hogares, nuestro futuro: como el control de alquileres puede desarrollar comunidades estables y saludables] que destacó como el control de alquileres es una de las únicas políticas que puede proveer alivio inmediato a les arrendataries que se enfrentan a la carga de costos de vivienda en continuo aumento. ¡Más de dos años después de publicado el informe, nuestres miembros han logrado control de alquileres tanto a nivel estatal como local! Estas victorias más recientes no solo fueron significativas para comunidades en las líneas del frente en Santa Ana, CA y Minneapolis, MN, sino que también son un ejemplo poderoso de como el poder de base translocal está creciendo en la Alianza Derecho a la Ciudad, ¡según nos seguimos acercando a nuestra visión de hogares para todes!                      

Esta foto la tomó Melody, le organizadore de HFA DC en el hogar de organizadores de la asociación de inquilines después de una reunión reciente. 

Descubre más sobre ONE DC y su asociación de inquilines en su próxima orientación para nueves miembros aquí. 

🔦Miembro destacado🔦

El domingo, 31 de octubre les zombis de la Coalición para cancelar los alquileres de DC [DC Cancel Rent Coalition] se dieron a la calle para “asustar” a la concejal Brianna Nadeau y exigir que apoye legislación para proteger a les inquilines. Este grupo se enfocó en resaltar el fin del apoyo económico de emergencia para alquileres de Stay DC sin poner un alto a los desalojos en DC. 

                                                          (Crédito: @one_dc

Aunque la pandemia mundial creó condiciones más difíciles para organizarse, en  Washington, D.C. les miembros de ONE DC están Desarrollando Sindicatos de Inquilines Más Fuertes 

La organizadora de comunicaciones de ONE DC, Grace G. se unió a nosotres para discutir el pasado, presente y futuro radical para la organización por la justicia de la vivienda en DC. La longevidad de ONE DC y su impacto son el resultado de su compromiso a los principios radicales del liderazgo democrático negro, la liberación colectiva, la autodeterminación y la administración de la tierra. 

ONE DC es una organización dirigida por miembros luchando por la equidad social y económica a través de los esfuerzos organizativos de base. Sus miembros ejercen fuerza política para crear y conservar equidad racial y económica en el barrio Shaw y a través de todo el Distrito. Como muchas organizaciones navegando una pandemia mundial, ONE DC ha tenido que darle forma nueva a algunas de sus estrategias y tácticas originales. 

Les miembros han cambiado a un ámbito digital — acechando con determinación a les concejales de DC en llamadas por zoom para continuar responsabilizando a les funcionaries electes y utilizando sus plataformas para abordar sistemas de opresión superpuestos que han llevado a un aumento en los desalojos y le han quitado el hogar a muchas familias. No se confundan, ONE DC continúa organizando manifestaciones, marchas y hasta reuniones para organizar inquilines practicando distanciamiento social para mantenerse segures y promover la organización de base para obtener la liberación.  En general, han descubierto que como organización, este momento de crisis ha desarrollado relaciones y compromisos más profundos con los valores de ONE DC con les residentes de la comunidad de DC.

El panorama de vivienda en DC ha estado profundamente impactado por el aumento en aburguesamiento y los continuos aumentos al alquiler, haciendo que muchos hogares sean inaccesibles a les residentes de la clase trabajadora en DC. En respuesta a la pandemia mundial, DC creó un programa de alivio de alquiler a corto plazo cuyas brechas y tiempos largos de espera para ser aprobado crearon nuevos retos para les residentes que dependían del apoyo para prevenir ser desalojades. Tras hablar con les residentes que fueron denegades debido a estas brechas, ONE DC movió a la ciudad a relajar las restricciones en las solicitudes y permitir a les inquilines a autoevaluar su necesidad para recibir asistencia. Esta presión resultó en cambios al programa de asistencia, pero estos pequeños cambios no son suficientes para parar la crisis actual, así que ONE DC también se ha estado movilizando para establecer un Hogares para Todxs DC [Homes For All DC, HFA DC, por sus siglas en inglés]. 

HFA DC, todavía en proceso de convertirse en un centro oficial, junto a une nueve organizadore HFA DC, le ha dado prioridad a la necesidad de crear asociaciones de inquilines. Lo que es transformacional de estas asociaciones de inquilines es cuán invertides están les inquilines en continuar fortaleciendo la asociación a través de la educación política, ir de puerta en puerta y llevar a cabo reuniones vespertinas para que les miembros de la clase trabajadora puedan accesar los espacios de reunión.  Las asociaciones de inquilines reflejan la visión de ONE DC de minimizar las jerarquías y el profesionalismo para promover el cambio social desde el 1997. He aquí más de nuestra conversación:

¿Qué parte de la labor les emociona más para los años venideros?

Grace está más emocionada sobre la pronta apertura del nuevo centro de bienestar Black Workers and Wellness Center, el que ella piensa que es el espacio de ensueño de une organizadore. El nuevo centro es un espacio propiedad de les trabajadores, donde las organizaciones, las asociaciones de inquilines, les organizadores locales y les miembros comunitaries se pueden reunir y utilizar los recursos disponibles en el espacio. Les residentes de DC están emocionades con la pronta apertura del centro, que ofrece una cocina y es accesible para sillas de ruedas. 

¿Qué intervenciones narrativas son importantes para tu labor local o nacional?

Local: Los sistemas existentes llevan a les inquilines a pensar que elles podrían ser les úniques impactades, creando aislamiento, mientras que unirse y organizarse crean cambios reales. Las narrativas oposicionales fueron creadas por el gobierno local para promover el programa de asistencia de alquileres Stay DC como el mejor programa de asistencia de alquileres de la nación. Este programa impacta a vecindarios enteros y la creación que necesitamos para verdaderas protecciones ocurre a través de la organización colectiva. Les funcionaries electes deben entender que trabajan para nosotres y cuando estes funcionaries conceden nuestras exigencias (como protecciones de alquiler más fuertes) es un poder colectivo lo que deberíamos estar reclamando. 

Para contexto [El programa de asistencia de alquileres Stay DC ya finalizó para residentes de DC] 

Nacional/más amplio: La vivienda es un derecho humano. La vivienda para todes no debería ser una decisión controversial y las personas no deberían tener que preocuparse de perder sus hogares. Las narrativas nacionales le echan la culpa a las familias de bajos ingresos cuando hay dos apartamentos vacíos por cada persona sin hogar en DC. Esto le dice a les organizadores de vivienda que estos apartamentos [hogares de una sola familia] se crearon para personas que se van a mudar a ellos, no para las personas que llevan tiempo en DC y ya no pueden pagar para vivir ahí. 

*fin de la entrevista*

ONE DC continúa usando intervenciones narrativas que reflejan un enfoque radical a la justicia de la vivienda, llevando a cambios en política y en las comunidades, como el aumento en miembros en las asociaciones de inquilines, que le informan a les vecines sobre sus derechos y la importancia de luchar contra las malas políticas de vivienda.  

Representando a la Coalición para cancelar los alquileres de DC [Cancel Rent DC Coalition], ONE DC ha estado educando a les vecines sobre los derechos de alquiler y la lucha por protecciones de alquiler más fuertes. Usando asociaciones de inquilines para desarrollar capacidad y llegar más cerca a más triunfos de vivienda para la comunidad, ONE DC ya está planificando para el año que viene: aumentar la membresía, crear más asociaciones de inquilines y promover los derechos de les inquilines, mientras luchan por cambios sostenibles en política. El Centro Black Workers and Wellness Center promoverá la autodeterminación de la comunidad y le dará a inquilines, cooperativas, miembros comunitaries y otres, los recursos y oportunidades para aumentar la capacidad de las campañas para lograr y crear comunidades más seguras.  

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Hasta la próxima

La organización trans-local para las protecciones de vivienda de control de alquileres y causa justa es un gran reflejo del impacto de la labor de nuestra alianza. El crear comunidades que reflejan nuestra cultura, valores y autodeterminación comenzó a través de los esfuerzos locales por la justicia de la vivienda. Nuestras organizaciones miembro de la alianza no han dejado de luchar por la justicia climática, las protecciones de la política de la vivienda y el perseguir la administración comunitaria para transformar nuestras comunidades ahora. ¡Los vecindarios dirigidos por la comunidad, democráticos y que reflejan nuestros valores de base son posibles y se están creando ahora mismo!


“Como une trabajadore cultural que pertenece a un pueblo oprimido, mi trabajo es hacer que la revolución sea irresistible.” -Toni Cade Bambara 


En solidaridad, 

La Alianza Derecho a la Ciudad